Blackfriars, el puente solar más grande del mundo, nuevo icono de Londres

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Se han finalizado las obras (iniciadas en octubre de 2011) del puente Blackfriars situado en Londres, Gran Bretaña y que conecta la estación Blackfriars con la otra orilla del río Támesis.

La infraestructura está cubierta con 4.400 paneles fotovoltaicos, fabricados por el grupo japonés Panasonic, que ocupan unos 6.000 metros cuadrados y son capaces de generar la mitad de la energía que necesita la estación de Blackfriars.

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La energía solar que genera el puente es 900.000 kWh anuales (suficiente para elaborar 80.000 tazas de té al día) lo que evitará, cada año, la emisión a la atmósfera de 511 toneladas de dióxido de carbono. Esta última cifra equivale a 89.000 viajes en coche en una ciudad donde el 22% de las emisiones de gases de efecto invernadero procede del transporte.

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El puente es visible desde los dos lados del río y ayudará a potenciar la imagen de Londres, entre residentes y turistas, como una ciudad verde y sostenible.

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Es el primero de los cien puentes del Támesis que incorpora energía solar en su estructura.

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La instalación de los paneles solares ha corrido a cargo de la compañía Solar Century. En el proyecto, que ha supuesto un costo cercano a los nueve millones de euros, también ha colaborado la operadora de trenes First Capital Conect (FCC).

Dayana Ramírez Hernández
Comunicaciones
C.I. PROGRESS – GREENLIFE

Fuente: ALLPE Medio Ambiente 

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Resuelto el misterio de la red hallada en el Amazonas

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La pequeña araña que sale de los misteriosos nidos del Perú / Jeff Cremer / PeruNature.com / Wired

El año pasado, el estudiante Troy Alexander, estudiante graduado de Georgia Tech, tomó una serie de fotografías a un organismo de forma circular y de seda que se encontraba en los troncos de los árboles de la reserva de Tambopata en la Amazonía peruana. Esta estructura tuvo a todos los fanáticos de la naturaleza intrigados, cuestionando qué podría haber construido la misteriosa estructura. (Lea “Extraña red hallada en el Amazonas peruano”).

Pues les contamos que un equipo de entomólogos, que viajó a la selva peruana, resolvió parte del misterio al descubrir que aparentemente es un nido de una especie aún desconocida de araña, pues de los nidos recogidos surgían pequeñas crías.

Aunque ya se sabe quién las construyó, aún no se sabe el porqué. Además, es excesivamente raro que una araña ponga un solo huevo, lo envuelva y lo abandone, pues la mayoría pone cientos y muchas veces los cuida.

Dayana Ramírez Hernández
Comunicaciones
C.I. PROGRESS – GREENLIFE

Fuente: Venezuelaaldia.com

El Sol: Un potabilizador natural

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Hace un tiempo la Organización Mundial de la Salud (OMS), viene desarrollando un proyecto llamado “Solar Water Disinfection” (SIDIS), el cual consiste en la purificación del agua mediante la exposición a los rayos solares para eliminar bacterias, virus y parásitos.

Este sencillo sistema es primordial para 2,2 millones de personas en el planeta que carecen de agua potable y que se han visto gravemente afectadas por las enfermedades que genera el agua contaminada. En algunos casos llevándolas a la muerte.

SODIS es muy fácil y es gratis, sin embargo las personas no conocen mucho del tema o no creen que pueda funcionar. De acuerdo a lo anterior, una empresa austriaca creó un aparato que ayuda a usar el método SODIS, el cual calcula el momento en el que el agua ya está lista para beber. Esta innovadora herramienta recibe el nombre de WADI (Water Disinfection).

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WADI funciona con energía solar y se enrosca al cuello de la botella, con el fin de asegurar que los sensores están cerca del líquido.

“El aparato mide los rayos UV y, según nuestras investigaciones en el laboratorio y sobre el terreno, junto a universidades, tenemos varias curvas para ver cuánta energía necesitamos para reducir los gérmenes”, explica Martin Wesian, creador del novedoso aparato.

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Una barra de progreso y una “carita” sonriente, indican cuando se ha llegado al punto en el que el agua es potable. Varios parámetros, como la altura, la nubosidad o la contaminación atmosférica, hacen variar el tiempo de desinfección.

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El aparato se ha probado ya sobre el terreno en la India y entre comunidades nómadas de Kenia y Etiopía, y a partir de enero de 2014 se empezó a distribuir a gran escala en Uganda y Ghana.

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Además, el invento ha sido de interés para varios países en Latinoamérica y Europa, en donde tendrá un valor aproximado entre 15 y 65 dólares dependiendo de la ubicación y otros factores.

WADI puede ser también útil durante catástrofes naturales, como el reciente tifón que asoló Filipinas y donde hay planes para distribuir el dispositivo.

Otro factor que hace atractivo el producto es que es reciclable, ya que el panel solar es la única parte con vida limitada.

De hecho, se planea para el futuro un sistema de devolución de aparatos usados a cambio de un descuento en los nuevos.

Conoce otros ingeniosos proyectos solares para países en desarrollo, dando click en la siguiente imagen:

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Dayana Ramírez Hernández
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Fuente: ElEspectador.com

Osos de agua

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Son los seres vivos más resistentes del planeta y reciben su nombre de “oso de agua” por la manera que tienen de desplazarse, ya que es similar a la de un oso.

Los tardígrados u osos de agua, tienen un tamaño de entre 0.05 y 1.5 milímetros. Se alimentan de bacterias, algas, criptógamas, rotíferos y nemátodos fundamentalmente. Normalmente succionan sus células, pero en ocasiones ingieren los organismos enteros.

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Su característica biológica más destacada es la criptobiosis, la capacidad de entrar en un estado similar a la hibernación, en la cual suspenden todos sus procesos metabólicos. Si el medio ambiente en el que viven pierde su agua, estos animales son capaces de reducir el agua de sus cuerpos (85%) a un 3% y entrar en una etapa de letargo biológico. Son capaces de pasar 100 años en esta fase hasta que las condiciones del medio sean las adecuadas para crecer y reproducirse.

Son también resistentes al frio, al calor, a los contaminantes, a la radiación y al vacío.

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Cuando están en estado de criptobiosis soportan temperaturas entre los 200º bajo cero durante días, o de 272 grados bajo cero (un grado por encima del 0 absoluto) durante minutos y los 151º, una temperatura muy por encima de la ebullición del agua.

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Resisten presiones extremas desde el vacío a 1200 atmósferas. Algunas de las especies han resistido presiones de 6.000 atmósferas, casi 6 veces la presión que hay en el fondo de la fosa de las Marianas, el punto más profundo de la Tierra situado a unos 11.000 metros bajo la superficie.

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Científicos rusos fueron los primeros en descubrir tardígrados vivos en el exterior de los cohetes a su vuelta del espacio. Estudios recientes realizados por la ESA han corroborado su capacidad para sobrevivir en el espacio exterior. En 2007 se colocaron en el exterior de la nave espacial Foton-M3 y sobrevivieron al viaje espacial manteniendo intacta su capacidad de reproducirse. En otro experimento, realizado por la NASA en 2011, fueron colocados fuera del transbordador espacial Endeavour y colocados en órbita con idénticos resultados.

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Dayana Ramírez Hernández
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Fuente: ALLPE Medio Ambiente 

Bután, el primer país del mundo 100% orgánico

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Bután, un país con aproximadamente 750.000 habitantes, se convertirá antes del año 2020 en el primero del mundo en el que todos sus alimentos se cultiven con prácticas de agricultura ecológica.

En esa fecha estará prohibida la venta de pesticidas y herbicidas químicos. Los agricultores butaneses utilizarán para sus cultivos únicamente abonos orgánicos naturales obtenidos de su ganadería, y ningún producto químico artificial.

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Actualmente, gran parte de su agricultura es orgánica, ya que no utilizan pesticidas ni herbicidas artificiales por su alto precio.

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El ex ministro de agricultura y bosques, Pema Gyamtsho, que es también un agricultor como otros ministros en este país, recalcó los efectos nocivos del uso de fertilizantes químicos en la calidad de frutas y verduras por su menor valor nutricional y la contaminación de las aguas subterráneas.

Los butaneses tradicionalmente practican labores agrícolas, que sin el uso de productos artificiales, mantienen producciones de alimentos suficientemente altas y mantienen la calidad agrícola de los suelos.

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La intención del gobierno para mantener la producción de alimentos sin químicos es aumentar las tierras de regadío y usar variedades locales que son resistentes a las plagas.

Bután tiene la intención de exportar sus alimentos naturales a los grandes mercados de China y de India.

¿Crees que algo así sería posible en tu país?

Dayana Ramírez Hernández
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Fuente: ALLPE Medio Ambiente

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